SAQQARA

 

PIRÁMIDE ESCALONADA

El complejo de DJOSER (III dinastia), en Saqqara, estaba delimitado por grandes murallas de casi 10m de altura, que rodeaban, aparte de la pirámide escalonada, otros edificios simbólicos: auténticas simulaciones, porque reproducían las fachadas de las residencias reales, pero no su interior. Al gran patio orientado al sur, llamado de la fiesta de sed, se asomaban grandes pabellones y capillas ficticias, escenario de los ritos que permitirían al rey difunto celebrar el jubileo real. En la fachada norte de la pirámide, en cambio, se encontraban el templo destinado al culto funerario al rey y el serdab, un pequeño cuarto ciego en el que apareció emparedada una estatua a tamaño natural de caliza pintada del faraón DJOSER, hoy expuesta en El Cairo. Una rendija abierta a la altura de los ojos permitía al rey difunto asistir a las ceremonias oficiadas en su honor.

El recinto se encuentra amurallado por una muro rectangular de 544x 277 metros (1). La altura de la muralla es de 10 metros y contiene 211 bastiones. Está construida de piedra caliza de grano fino. La fachada imita el palacio de Dyeser en Menfis. Consta de 14 puertas falsas (2), 3 en cada lado corto y 4 en lo largos y una que imita una puerta falsa y permite el acceso a través de un estrecho pasadizo (3) de apenas un metro de anchura y 6 de longitud. Esta puerta se distingue porque está situada en un bastión mucho más ancho que el correspondiente a las otras 14 falsas. Por el corredor se accede a un pequeño patio en forma de trapecio, tras el que se abre un nuevo corredor que da paso a una especie de sala hipóstila, conocida como columnata de entrada, formada por 40 columnas acanaladas, de 6.60 metros de altura, adosadas a pilares, dispuestas en 2 filas y que dan lugar a tres naves, la central más elevada que las laterales. En estas últimas se abrían pequeños vanos que iluminaban débilmente la estancia. La importancia de esta cámara radica en ser la única estancia con este tipo de columnas conocida. No hay constancia de que fuesen empleadas en ninguna otra construcción en todo Egipto. La base mide un metro de diámetro y la parte superior 70 cm. El fuste, con acanaladuras, es una transposición en piedra del haz de cañas que hacía las funciones de soporte en las construcciones predinásticas, y en ellas se han encontrado restos de pintura de color rojo, intentando imitar la madera petrificada. La columnata tiene una longitud de 54 metros y no es paralela al muro exterior, sino que tiene una pequeña desviación hacia la izquierda. Tras la primera columna de la derecha se abre un pasadizo que, a cielo abierto, conduce hasta el patio del festival sed.

La gran pirámide cuya base medía 109x121 metros, y de volumen 330.400 m cúbicos, estaba formada por 6 mastabas de 60m de altura en total, y fue fruto de una serie de remodelaciones encaminadas a desarrollar una gran mastaba inicial. La construcción de esta pirámide surgió por esta superposición de mastabas que decrecían de tamaño a medida que se ganaba en altura. Su silueta escalonada simbolizaba una escalera por la que el faraón ascendería al cielo.

En su interior se constituye un laberinto de túneles y pasillos construidos por el arquitecto del rey, el gran IMHOTEP, cuya longitud combinada se ha calculado nada menos que en 5,6km. Las cámaras funerarias del rey y su familia, excavadas en la roca subyacente, se comunicaban mediante numerosos pasillos; las paredes de algunas estancias estaban revestidas de azulejos de fayenza azul verdoso, a imitación de esteras vegetales, y relieves que representaban al rey en diferentes momentos del culto.

 

PIRÁMIDE DE UNIS

La pirámide de Unis, último faraón de la V Dinastía se encuentra en Saqqara, entre el recinto de Dyeser y el de Sejemjet. Su nombre antiguo era 'Hermosos son los lugares de Unis' y es una de las más pequeñas de Saqqara; de base cuadrada tiene lados de 57.5 m y una altura de 43 metros; el ángulo de inclinación es 56º 18' 35''. La pirámide está repleta de textos funerarios, conocidos como 'Los Textos de la Pirámides'. Fue la primera pirámide en la que se inscribieron este tipo de textos que intentaban ayudar al faraón en el mundo del Más Allá.

A la pirámide se accede por una entrada en el lado norte, oculta por una capilla, en la que se abre un corredor descendente de 14.5 metros de longitud, con una inclinación muy pronunciada (22º), que finaliza en un vestíbulo (4 x 2.47, h = 2 ) que da acceeso a otro corredor (14 metros) con 3 puertas de granito. Tras este se encuentra una antecámara de caliza que comunica por un lado con el serdab, donde se encuentran 3 nichos, y por otro con la cámara funeraria, una sala de 7.3 x 3.15 metros, decorada con estrellas, en la que se encuentra el sarcófago, revestido de alabastro, con acanaladuras negras y verdes.
La pirámide. de tipo perfecta, se construyó con un núcleo escalonado y revestido después de piedra caliza. El revestimiento actualmente ha desaparecido.
El recinto incluía el templo funerario, situado en el lado este de la pirámide, actualmente muy deteriorado. Al este del templo estaba la avenida que unía el templo del valle con la pirámide. La avenida medía 700 metros, con una anchura de 6.7 y contenía una calzada de 2.6 m con paredes de 3.1 metros de altura que sujetaban el techo. Estaba construida con piedra caliza de color blanco y con el techo pintado en azul con estrellas amarillas y decorada con relieves, entre los cuales destacan los referentes al transporte de columnas y arquitrabes desde las canteras de granito de Asuan para las obras de construcción. Además aparecen escenas de la vida militar o del faraón y representaciones de animales, entre las que aparece la imagen de una jirafa, animal no representado hasta ese momento en ninguna otra construcción.
En su cara meridional hay una inscripción, descubierta por Lauer en 1957, de Jaemuaset, hijo de Ramses II, que recuerda la reconstrucción que, ya en aquella época, llevó a cabo. La inscripción dice 'perpetuó el nombre de Unis tras no encontralo en ninguna de las caras de la pirámide, porque él encuentra placer restaurando las ruinas de los monumentos de antiguos reyes del Alto y Bajo Egipto'.

SARCÓFAGO DE UNIS

PIRÁMIDE DE USERKAF

Puros son los lugares de Userkaf
Userkaf fue el primer faraón y fundador de la V Dinastía, sucesor de Shepseskaf. Construyó su pirámide junto al ángulo nordeste del recinto de Dyeser. Actualmente sólo quedan algunos restos de bloques. Fué el último faraón que construyó su pirámide en Saqqara. Sus sucesores se trasladaron a la localidad de Abusir. El nombre antiguo de la pirámide era 'Puros son los lugares de Userkaf'. Debía ser una estructura de base cuadrada de 73.5 m etros de lado con una altura de 49 m. Incluye una pirámide subsidiaria. El templo mortuorio está situado al sur de la pirámide, de forma excepcional.

PIRÁMIDE DE TETI

Teti, faraón fundador de la VI Dinastía, reinó durante los años 2323 y 2291 a.C. La pirámide que se hizo construir en Saqqara, al noroeste de la de Userkaf, fue bautizada entonces con el nombre 'Duraderos son los lugares de Teti'. Se trata de una pirámide perfecta de 78.5 metros de lado en la base y una altura de 52.5 metros. El ángulo de inclinación es de 53º 7' 48''. Estas dimensiones se convirtieron en las medidas seguidas por sus descendientes de la VI Dinastía: Pepi I, Merenra y Pepi II. Curiosamente ya habían sido empleadas por Isesi en la construcción de su pirámide 40 años antes. Es otra de las pirámides que contiene los "textos de las pirámides".
La estructura interna es una copia de la pirámide de Unis, un corredor descendente que finaliza en una cámara tras la que se vuelve horizontal y que se introduce 25 metros hacia el centro de la pirámide. Al fondo del corredor se encuentra una antecámara (3.75 x 3.1 ) que contiene a la izquierda un serdab, del que salen 3 nichos, y a la derecha la cámara funeraria (3.45 x 7.90 ). En esta se encuentra un sarcófago de gres negro y el agujero (90 x 90 cm) destinado a guardar los vasos canopos del faraón. Curiosamente el sarcófago tuvo que ser introducido por el techo de la cámara funeraria, justo antes de ser cubierto por las bóvedas. Es el primer sarcófago que incluye textos, todos en el interior.
El templo se encontraba en el lado este de la pirámide como era habitual. En la zona se halló una tumba con un sarcófago antropomorfo de granito rosa decorado. Situada al sur de las ruinas del templo se encuentra la pirámide subsidiaria, mejor conservada. El recinto incluye 2 pirámides pertenecientes a las reinas Iput, madre de Pepi I, y Juit, situadas al norte del complejo funerario.

PIRÁMIDE DE PEPI 1

La pirámide asentada y bella
Pepi I, sucesor de Userkara, un faraón que reinó durante poco tiempo a la muerte de Teti, se encontró, cuando fue a construir su pirámide, que el espacio en Saqqara Norte, tras la construcción del recinto de su padre Teti estaba muy limitado, por lo que trasladó la construcción a una zona cercana al poblado de Saqqara, al norte de la pirámide de Isesi. La pirámide conocida como 'La pirámide asentada y bella' (Mennefer-Pepi) dio origen al nombre Menfis.
Actualmente la pirámide está reducida a un montón de escombros. Era una copia de la de Teti, en distribución y dimensiones (L = 78.5 m h = 52.5 m a = 53º 7' 48'' ). Contiene gran cantidad de textos en todas las paredes excepto en el serdab, grabados con jeroglíficos verdes sobre calcárea blanca. En la cámara funeraria se encontró uno de los vasos canopos destinados a guardar las vísceras del rey, que actualmente ha desaparecido.
El complejo funerario estaba rodeado de un muro de 6.7 metros de altura decorado con jeroglíficos. El recinto incluye pirámides pertenecientes a las reinas Anjenesmerira (La mayor y la Joven). Todas son una copia reducida de la pirámide de Pepi I. La primera medía unos 21 metros de lado y de altura y está situada al sur del recinto. Pertenecía a la reina Nubunet y su sarcófago se encontró totalmente destruido en la cámara funeraria. La pirámide no tiene nada excepcional y sigue una distribución clásica. La segunda, descubierta en 1989 parece ser idéntica a la anterior en dimensiones y distribución. La tercera pirámide, con la misma distribución y dimensiones que las otras 2 (excepto la cámara funeraria que es de menor tamaño), fue construida de manera menos cuidadosa. La parte interior del templo funerario se realizó en ladrillo. En el serdab de esta tercera pirámide se encontraron restos de un collar de bronce, un vaso también de bronce y una sandalia de madera. Existen restos de una cuarta pirámide atribuida a la reina Meritites II.

 

PIRÁMIDE DE PEPI 2

La pirámide establecida y viviente
La pirámide de Pepi II (2246 - 2152 a.C.), último faraón de la VI dinastía, se encuentra en la localidad de Saqqara. Mantiene la distribución y dimensiones de las de sus predecesores ( L = 78.5 m h = 52.5 m a = 53º 7' 48'" ). Conocida en la antiguedad como 'La pirámide establecida y viviente', se encuentra a unos 300 metros de la tumba de Shepseskaf (Mastaba Faraun) y en la actualidad está bastante deteriorada. Lo más significativo es, como en todas las de la VI dinastía, la conservación de 'Los textos de las pirámides' que dan una gran información sobre la religión del Reino Antiguo. Se descubrió en las excavaciones de los años 1926 a 1936, encontrando también los cimientos correspondientes al templo del Valle y la rampa de acceso desde este a la pirámide.
La entrada a la pirámide se encuentra en la cara norte, como era habitual, protegida por una pequeña capilla de caliza. El modelo, semejante al de Unis, se abre con un corredor descendente (16 metros) que desemboca en una habitación, tras la cual se hace horizontal a lo largo de 23 metros para desembocar en una antecámara (3.1 x 3.7 metros) que tiene en su parte oriental el serdab, que curiosamente debía contener una sóla habitación, en lugar de los 3 nichos comunes, y en la occidental la cámara funeraria. Todas las salas están decoradas con textos, excepto el serdab.
En la cámara se encontraba el sarcófago, realizado en granito, de 2.8 metros de longitud y 1.30 de altura decorado con los títulos del faraón. Los vasos canopes desaparecieron, al igual que la caja que los contenía, quedando únicamente el agujero realizado en la piedra donde se depositaron.
Es quizás el templo el elemento arquitectónico más interesante del recinto. De unos 100 metros de profundidad estaba decorado con escenas, realizadas en bajorrelieves, de caza y fiestas en honor de las victorias del faraón. La segunda parte del templo, más elevada que la primera, consta de 4 salas.
Las pirámides de las reinas se encuentran fuera del recinto. Son una copia a escala reducida de la del rey, y constan a su vez de pirámides satélites. Son las únicas pirámides de reinas en las que se han hallado textos. De las cuatro esposas del rey sólo Udyebten, Uput y Neit fueron enterradas aquí, en sus respectivas pirámides. De todas ellas la correspondiente a la reina Neit es la más cuidada.