La religión en el Antiguo Egipto

Los antiguos egipcios han sido uno de los pueblos más religiosos que hayan poblado la Tierra. Su religión, politeísta, tenía una fuerte creencia en lo sobrenatural, de donde surgieron una gran cantidad de antiguos dioses. Si bien la mayoría de las deidades eran deidades locales, algunas como Ra, Osiris y Thoth fueron elevadas a un escenario nacional, convirtiendo su adoración casi en asuntos de estados, pues acabó por ejemplo vinculándose la estirpe de los faraones al dios Sol.

Si quieres conocer un poco más de la mitología egipcia, sigue leyendo este post:

  • Como muchas tradiciones religiosas tempranas, la religión en el Egipto pre-dinástico era en su mayoría animista, haciendo de varios animales, plantas o cosas los hogares de los espíritus.
  • Muchos de los dioses egipcios hoy conocidos se remontan a los tiempos animistas. Por ejemplo, Anubis, el dios de los funerales y de la muerte: se lo representa con la cabeza de un chacal, ya que estos animales a menudo se veían en el borde del desierto donde los egipcios enterraron a sus muertos.
  • Sobek, con cabeza de cocodrilo, era uno de los dioses más poderosos y duraderos. Como guardián de las vías fluviales, a Sobek le gustaba comer carne, como la mayoría de los cocodrilos. Para mostrarle reverencia, muchos templos egipcios antiguos mantenían cocodrilos vivos en piscinas.
  • Al igual que tenemos varias ramas del cristianismo actual (catolicismo, metodismo, ortodoxo oriental, etc.), los antiguos egipcios también tenían múltiples escuelas de pensamiento religioso, cada una de las cuales afirmaba que era superior a las demás.
  • El dios sol Ra tiene una de las historias más interesantes de entre todos los dioses del Antiguo Egipto. Cada noche, se dice que este dios es devorado por Nut, la diosa del cielo, para renacer al amanecer siguiente.
  • El culto a los dioses egipcios fue una de las religiones más duraderas del mundo, con una duración de más de 3.000 años. En contraste, el budismo ha existido por solo 2,500; el cristianismo, por 2.000; y el mormonismo desde hace 200 años.
  • Cada vez que un nuevo faraón tomaba el poder, a menudo promovía al dios local de su escuela de pensamiento como el principal dios nacional. Por ejemplo, cuando el poder cambió a Tebas durante los años del Reino Medio (2000 aC a 1700 aC), Amón se convirtió en el dios nacional después de fusionarse con Ra para convertirse en Amon-Ra.
  • Más allá de las creencias animistas de los antiguos egipcios, la incorporación de rasgos animales en los dioses tuvo otro uso importante: mostrar el estado de ánimo de la deidad. Si un dios se enfureció, su cabeza pudo haber sido representada como un león temible; Si es calmado y suave, puede haber tenido la cabeza de un gato.

Algunas curiosidades sobre los antiguos egipcios

Cuando piensas en el Antiguo Egipto, ¿qué te viene a la mente? ¿Pirámides, faraones, gatos tal vez? Probablemente tengas un conocimiento pasajero de cómo era el Antiguo Egipto, pero su intriga va mucho más allá de lo que ves en la televisión o en las revistas. Dejando aparte el hecho de que su extraordinaria civilización aún deja abiertas muchas dudas sobre su nacimiento, evolución y su capacidad e inteligencia extraordinarias, hay algunos datos que resultan realmente curiosos, y que puede que no hayan sido ideados por ningún otro pueblo en la Tierra durante la historia. ¿Te gustaría conocer algunos de ellos?

  • En el Antiguo Egipto, tanto los hombres como las mujeres usaban maquillaje; los colores más comunes eran el negro (hecho de plomo) y el verde (hecho de cobre). Pensaban que el maquillaje tenía poderes curativos, pero su función  original era la de protegerlos de los fuertes rayos del sol.
  • Algunos faraones tenían una curiosa costumbre para mantener alejadas a las moscas de su persona: tener cerca a un esclavo cubierto de miel de pies a cabeza.
  • Estos faraones nunca mostraban su cabello, el cual cubrían con un tocado llamado nemes; se hizo famoso gracias a la máscara de oro de Tutankamon. Los egipcios de alta cuna llevaban pelucas, y los pobres llevaban colas de cerdo, o directamente el cabello largo.
  • Los niños egipcios no solían usar ropa hasta que llegaban a la adolescencia. A los varones se les afeitaba la cabeza y se les dejaba crecer una trenza: era la mejor defensa contra los piojos.
  • Aunque las mujeres en el Antiguo Egipto gozaban de igualdad legal y económica con los hombres, no eran vistas como socialmente igualitarias.
  • Contrariamente a la creencia popular, los equipos que construyeron las pirámides no eran esclavos, sino trabajadores pagados; esta falsa creencia comenzó con Heródoto, el historiador griego. Lo más curioso de todo es que el pago por su trabajo era retribuido en cerveza; para ser exactos, un tonel por día.
  • Durante la momificación, el cerebro era sacado a través de las fosas nasales; otros órganos eran también extraidos y se colocaban en frascos.  El único órgano que quedaba en el cuerpo era el corazón, porque se creía que contenía el alma.
  • El vestido más antiguo del mundo se encontró en Egipto y se estima que tiene más de 5,000 años.
  • Los antiguos egipcios se afeitaban las cejas para llorar la muerte de sus gatos.
  • En muchas tumbas antiguas se han encontrado retretes; no está clara su función, pero su diseño es muy parecido al que idearon los romanos siglos más tarde.

Breve crónica sobre el Antiguo Egipto

Si hay una civilización que hasta nuestros días ha despertado curiosidad y todavía la sigue despertando, esa es sin duda el Antiguo Egipto. Tras numerosos libros, documentales, estudios, experimentos científicos y alguna que otra loca teoría, la verdad es que todavía sigue siendo un misterio en muchos sentidos, y son muchas las facetas que desconocemos sobre ellos; sin embargo, aquello que hemos ido conociendo, ha fascinado y sigue fascinando a muchos de nosotros.

La civilización egipcia ha florecido continuamente desde tiempos prehistóricos. Mientras que las estructuras sociales, la escritura, el clima natural, la religión y las fronteras han cambiado muchas veces a lo largo de los milenios, Egipto todavía existe como nación en la actualidad. Su civilización siempre ha estado fuertemente conectada con otras partes del mundo, trayendo y exportando bienes, religiones, alimentos, personas e ideas. A veces, el antiguo Egipto gobernaba el territorio fuera de la frontera del país moderno, controlando el territorio en lo que hoy es Sudán, Chipre, Líbano, Siria, Israel y Palestina; por otro lado, el país también fue ocupado por otras potencias: los persas, nubios, griegos y romanos conquistaron el país en diferentes momentos de la historia.

Las aldeas dependientes de la agricultura comenzaron a aparecer en Egipto hace unos 7.000 años, y las primeras inscripciones escritas de la civilización se remontan a unos 5.200 años. Entre los primeros gobernantes  se nombra a Iry-Hor, quien, según las inscripciones recientemente descubiertas , fundó Memphis, una ciudad que sirvió como capital de Egipto durante gran parte de su historia. Cuándo y cómo se unieron para formar Egipto no está claro y es un tema de debate entre arqueólogos e historiadores.

Los antiguos gobernantes del país se conocen hoy como “faraones“, aunque en la antigüedad utilizaron una serie de nombres para nombrar a las personas de estirpe real. La historia de Egipto se ha dividido tradicionalmente en 30 (a veces 31) dinastías. Esta tradición comenzó con el sacerdote egipcio Manetón, que vivió en el siglo III A.C. ; sus relatos de la historia del antiguo Egipto fueron preservadas por los escritores de la Antigua Grecia y, hasta que el desciframiento de la escritura jeroglífica en el siglo XIX, eran uno de los pocos relatos históricos que los eruditos podían leer.

En 332 A.C., Alejandro Magno expulsó a los persas de Egipto e incorporó al país al Imperio Macedonio. Después de la muerte de Alejandro Magno, una línea de gobernantes descendió de Ptolomeo Soter, uno de los generales de Alejandro. El último de estos gobernantes “ptolemaicos” (como los estudiosos los llaman a menudo) fue Cleopatra VII , quien se suicidó en el 30 A.C. después de la derrota de sus fuerzas por el emperador romano Augusto en la batalla de Actium . Después de su muerte, Egipto se incorporó al Imperio Romano.

Aunque los emperadores romanos se asentaron en Roma, los egipcios los trataron como faraones. Una talla recientemente excavada muestra al emperador Claudio (reinado 41-54 dC) vestido como un faraón. La talla tiene inscripciones jeroglíficas que dicen que Claudio es el “Hijo de Ra, Señor de las Coronas”, y es “Rey del Alto y Bajo Egipto, Señor de las Dos Tierras”.